В чем разница между кроликом и зайцем

Вопреки расхожему мнению, что кроликом называют одомашненного зайца, это совершенно разные животные. Между зайцем и кроликом есть существенная разница в строении скелета, месте обитания и в образе жизни.

кролик и заяц

Чем отличается кролик от зайца

Если положить рядом картинки или фото животных, отличить зайца от кролика будет очень просто. В форме тела, длине ног и постановке ушей у животных есть ряд различий, видимых даже не специалисту.

Размеры и внешний вид

Заяц заметно крупнее дикого кролика, его вес может достигать 7 кг (хотя есть виды небольшого размера). Основная внешняя разница кролика и зайца — в строении скелета и телосложении. В экстерьере зайца выделяют такие черты:

  • длинные передние и задние конечности;
  • небольшая голова на тонкой шее;
  • длинные, часто широкие уши;
  • поджарое мускулистое тело.

Глаза зайца расположены со смещением ко лбу, слегка навыкате. Такая особенность в строении органов зрения позволяет хорошо просматривать окрестности, имея широкий угол обзора.

Заяц отличается от кролика постановкой тела и способом передвижения. Когда он сидит, корпус располагается вертикально за счет длинных передних ног. Во время быстрого бега животное может совершать прыжки в стороны, в отличие от кролика.

Важное различие заключается в способности зайца изменять масть в зависимости от сезона.

Кролики наделены компактным коренастым телом. Дикие животные не вырастают более 50 см в длину и весят от 1,5 до 3 кг. Внешне они кажутся более нежными. У них:

  • короткие и крепкие лапки, приспособленные больше для рытья земли, чем для бега;
  • мех — длинный и мягкий;
  • голова — средняя или крупная с небольшими ушами;
  • шея — короткая.

Животные редко прыгают, бегают не быстро. Чувствуя опасность, они прячутся в норы, а не спасаются бегством.

отличия между зайцем и кроликом

Жизнедеятельность

Оба вида животных являются вегетарианцами, питаются растительностью: травой, корой и молодыми побегами деревьев и кустарников, семенами трав и злаков, кореньями. Дикие кролики в настоящее время обитают в Африке и Северной Америке, зайцы распространены и на других континентах, за исключением Австралии.

Кролик и заяц обитают в лесах, полях и горной местности. Это оседлые животные (некоторые виды зайцев совершают небольшие сезонные миграции), обитающие на определенной территории, закрепленной за отдельными особями или семейным кланом.

Отличия между зверьками заключаются в том, что заяц предпочитает жить в одиночестве, свободно перемещаясь по своим угодьям. Кролики живут семейными группами, которые могут насчитывать до нескольких десятков особей.

Образ жизни кроличьих семейств предусматривает постройку разветвленной системы подземных тоннелей с несколькими выходами на поверхность. В случае опасности грызун прячется в норе. Прекрасно ориентируясь в запутанной системе подземных ходов, он выбирается на поверхность вдали от хищника.

Характер и повадки

Заяц и кролик сильно отличаются нравом и поведением. Первые — нервные и подвижные, надеются лишь на силу своих ног и маневренность. Животные всегда начеку, прислушиваются и оглядываются по сторонам, готовые в любой момент сорваться с места.

Кролики — спокойные и даже слегка флегматичные. Они никогда не отходят далеко от входа в нору, уверенные в надежности своего укрытия. Норы позволяют животным спокойно отдыхать в подземной прохладе после сытного обеда. Зимой под толщей земли довольно тепло и комфортно.

Отличия в характере зайца и кролика заметны при попытке человека приручить зверьков. Заяц не поддается дрессировке и не может жить дома в качестве питомца.

Размножение и отношение к потомству

Еще одно отличие животных состоит в количестве и характеристиках новорожденных детенышей. У зайца:

  • потомство рождается зрячим и покрытым пухом;
  • уже на 7–9-й день после рождения зайчонок может есть траву, к 30-дневному возрасту зверек полностью самостоятелен;
  • в помете — от 1 до 6 малышей (на количество голов влияет кормовая база и возраст самки).

новорожденный кролик и заяц

Зайчиха рожает зайчат в небольшой ямке где-то в укромном уголке леса. Она не находится рядом с потомством, а лишь приходит кормить малышей раз в сутки. Защитой для маленьких зайцев в этот период служит их незаметная окраска и неподвижность. Отсутствие запаха у новорожденных зайчат помогает им быть не замеченными хищниками.

У некоторых видов практикуется выкармливание детенышей посторонними зайчихами. У зайчат, оставшихся сиротами, есть шансы выжить при таком подходе.

Различия в деторождении кроликов такие:

  • в помете — от 6 до 10 крольчат;
  • малыши рождаются совершенно беспомощными — слепыми, глухими и голыми;
  • детеныши прозревают и начинают пробовать взрослую пищу с 12–15 дней, к самостоятельной жизни они готовы в возрасте не ранее 3–4 месяцев.

В сравнении с заячьим выводком крольчата дольше остаются зависимыми от матерей. Благодаря тому, что крольчиха приносит потомство глубоко под землей, детеныши имеют возможность спокойно расти в безопасности.

Крольчихи — заботливые матери, они не только кормят потомство молоком, но и приносят в нору нежную зелень и веточки для подкормки молодняка. Чужих крольчат самка не кормит.

Кролики способны размножаться в течение всего года, у зайцев период спаривания приходится на теплое время —  с середины весны до середины осени. Крольчихи ходят беременными не дольше месяца, а зайчихи рожают через 45 дней после спаривания.

репродуктивные особенности

Скрещиваются ли кролики и зайцы

Несмотря на причисление обоих видов к семейству зайцевых, известных случаев успешного межвидового скрещивания не зафиксировано. Наряду с внешними отличиями, у животных разное количество хромосом, поэтому даже при результативной случке потомство не рождается.

Чем отличается мясо животных

Зайчатина отличается темным оттенком мясных волокон. Мясо плотное, ароматное и сочное. Крольчатина похожа на мясо курицы. Мышечные волокна — светло-розовые, структура мяса — нежная и легкая.

Разное качество мяса зайца и кролика повлияло на одомашнивание этих животных. Кроликов успешно разводят на фермах много лет, тогда как на зайцев только охотятся охотники-любители.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Комментариев: 4
  1. Алена

    Животные внешне очень похожи, но заяц все равно заметно отличается от кролика, достаточно внимательнее присмотреться, он крупнее на вид. И мясо зайца вкусное и более жесткое, чем крольчатина.

  2. Женя

    Кролики очень капризные животные.Что бы заниматься их размножением нужно знать много нюансов, я сам выращиваю их и каждый день узнаю что-то новое!

  3. Дания

    Кроликов воспринимаю только в качестве домашних питомцев, не смотря на то, что они сильно пахнущие животные и за ними нужен тщательный уход. Очень уж они ласковые и умные, хотя и своевольные. Но в качестве блюда на обед вот никак.
    К зайцам почему-то в этом плане отношение другое, видимо, психологически идет различие.

  4. Олег

    Забавно. С детства слышал от тёти, что кролика от зайца можно отличить по ушам, насчёт строения и размера, в первый раз такое читаю, но действительно интересно стало. Будем знать.

Добавить комментарий