Интересные факты о лошадях

С тех пор как люди одомашнили диких лошадей, человечество не переставало интересоваться этими животными, узнавая много нового. Наука, изучающая все о лошадях, именуется иппология. Биологи, заводчики и простые любители коней собрали много любопытных и занимательных фактов об этих благородных животных.

человек и лошадь

Общее о лошадях

Домашние лошади — единственный одомашненный и сохранившийся подвид диких коней, за исключением маленькой популяции лошадей Пржевальского. Большинство людей знает коней как сельских животных, однако в отличие от быков или овец, строение тела говорит о подвижности вида. Благодаря гнущемуся скелетному костяку, состоящему из 205 костей, жеребцы способны совершать прыжки и трюки, передвигаться разными аллюрами. Примечательно, что ключицы у коней отсутствуют, но именно благодаря такой особенности животные умеют быстро бегать и высоко прыгать.

Увидев лошадь впервые, каждый человек подмечает силу и красоту животного. Грациозность, плавные отточенные движения, ум и благородство — это малая часть потрясающих качеств. С незапамятных времен кони являлись верными компаньонами людей, позднее — становились героями мифов, легенд и фильмов, персонажами книг и музами для художников.

Благодаря иппологии — науке, которая предоставляет точную и достоверную информацию о лошадях, человечеству стали известны многие любопытные факты о происхождении, поведении и строении тела этих животных.

Происхождение

Прародителем лошадей, живущих в домашних условиях, ученые считают эогиппуса. Это млекопитающее весило около 5 кг и проживало на земле примерно 50 млн. лет назад. На каждой лапе эогиппусов были когтистые, широко расставленные пальцы, благодаря чему животные быстро бегали и легко передвигались по болотистой местности. Высота в холке достигала 50 см, некоторые особи вырастали до 25 см. Название древних предков коней переводится как «утренняя лошадь»: «эос» — заря, «гиппос» — лошадь.

Жизнь тех предков современных коней, которые не мигрировали на земли Евразийского или Африканского континентов, прервалась в период кайнозойской эры. Потомком выживших мигрировавших животных стала дикая лошадка, появившаяся 4–5 млн. лет назад. Эволюция продолжилась, и конечным диким предком одомашненных жеребцов стал тарпан.

эогиппус
Эогиппус

К концу VI века лошади в знакомом для современных людей обличье появились между уральским предгорьем и степями, были приручены древними племенами. Считается, что слово «лошадь» является производным от тюркского «алаша» — «мерин».

В Америку лошадей привезли конкистадоры в XV веке. В период завоевания территорий животные часто сбегали на волю, благодаря чему возникли мустанги — одичавшие кони.

Разнообразие

Нужды людей потребовали выведения новых пород и разновидностей, которых для удобства классифицировали по назначению, разделив на следующие группы:

  • Верховые — предназначены для верховой езды и прогулок.
  • Тяжеловозы — используются как рабочая сила, транспортируя грузы.
  • Упряжные — представители применяются в упряжке.

По происхождению животные делятся на три вида:

  • Заводской вид — разновидности, выведенные при помощи человека.
  • Аборигены — местные породы лошадей, приспособившиеся к определенным климатическим условиям.
  • Переходные — сформировались в результате селекции, владеют чертами местного и заводского видов.

В мире существует свыше 250 разных лошадиных пород, каждая из которых владеет как индивидуальными качествами, так и общими свойствами.

классификация пород лошадей

Внешний вид

Представителей всех пород объединяют следующие внешние черты:

  • сильная шея с гривой;
  • вытянутая голова с выразительными глазами, челкой и подвижными ушками;
  • хвост состоит из длинных, крепких волосков;
  • тело округлой формы и стройные ноги;
  • каждая конечность заканчивается одним пальцем, который защищен копытом.

Эти черты объединяют животных разных пород, а различия состоят в габаритах, пропорциях частей туловища и окрасе шерсти. Известно, что шерстяной покров некоторых коней является водоотталкивающим — примером этому служит новозеландская порода.

Внешний половой диморфизм сильно развит, поэтому визуально отличить самца от кобылы нетрудно. Жеребцы крупнее и выше, имеют больший обхват грудной клетки.

Одним из интересных открытий о лошадях является то, что они владеют максимальным углом обзора, поэтому видят все, что происходит сзади, по бокам и спереди. Кроме выразительных глаз, привлекают внимание и ушки: оказывается, лошадки обладают музыкальным слухом и слышат намного лучше людей.

Черты характера

Кони считаются одними из самых умных и верных животных. Это подтверждается интересным фактом: лошади по уровню интеллекта располагаются на 5 месте, превосходя собак. Потребность в общении позволяет коням проживать вместе с коровами, овцами, кошками, собаками. Однако, несмотря на дружелюбность, скакуны могут игнорировать нежелательного собеседника, делая вид, что не понимают язык тела.

девочка обнимает лошадь

Положительные черты характера — преданность, доброта и дружелюбие— показаны во многих фильмах и книгах. Но ученые выяснили, что лошадям присуща и мстительность. Если владелец обидит или ударит питомца, скорее всего, конь не забудет этого промаха и отомстит за причиненные страдания.

Животные славятся богатырским здоровьем и излучают положительные эмоции, которые способны передавать людям. Поэтому лошадей используют в иппотерапии для снятия утомления, избавления от меланхолии и борьбы с заболеваниями. Согласно статистике, люди, контактирующие с этими животными, вдвое реже страдают сахарным диабетом.

Поведение

В условиях дикой природы табуны распределяются на группы. Поведение лошадей говорит о стадном образе жизни. Каждый табун состоит из жеребца-лидера и до 12 кобыл с жеребятами. Это своеобразная семья, члены которой играют и заботятся друг о друге.

Доказано, что одинокие особи чаще испытывают стресс и депрессию, хотя по своей натуре кони — жизнерадостные и веселые создания.

Между собой лошади общаются, используя звуки, жесты и позы:

  • Высоко поднятая голова и отведенный назад хвост говорит об оживленности, стрессе и возбужденном состоянии животного.
  • Опущенные вниз голова и хвост, расслабленные мышцы свидетельствуют о спокойном состоянии животного.
  • Если конь топает передними ногами или энергично машет хвостом, то таким образом питомец выражает неудовольствие и напряжение.
  • Рытье земли копытом означает беспокойство и потребность в движении.
  • Положение ушек говорит о том, куда адресовано внимание лошади. Если ушки устремлены вбок, значит, коня заинтересовало что-то сбоку. Прижатые уши обозначают тревогу, страх или злобу, а свешенные по бокам говорят о покорности.

Самой интересной особенностью в мимике лошадок считается улыбка. Многие люди видели изображения, где конь задирает голову вверх и приподнимает верхнюю губу, создавая забавную улыбку. Эта улыбка именуется синдромом Флемена, его демонстрируют не только лошадки, но и козы. Поднимая верхнюю губу, они стараются «поймать» аромат и лучше распознать его.

синдром Флемена

Интересные факты про лошадей

Детальное изучение и наблюдение за животными породило множество увлекательных и забавных выводов. Интересные факты о лошадях:

  • Высокую скорость животные развивают благодаря строению ног.
  • Лошади питаются маленькими частыми порциями, потому что их пищеварительная система предназначена для постоянного переваривания еды.
  • Животные слышат гораздо лучше, чем человек, и способны различать цвета и оттенки, кроме синего и красного.
  • Обоняние развито: по запаху лошади способны найти дом, личное седло и сбрую, различить ядовитые травы.
  • Кони лечат себя: валяясь на траве, животные делают себе массаж, восстанавливая кровообращение.
  • Лошадки умеют дружить с сородичами.
  • Самой действенное средство защиты у коней — удар задним копытом.
  • Обзор зрения составляет почти 360 градусов. Доказано, что глаза лошадей в 9 раз объемнее, чем у человека, и больше, чем у слона.
  • Сильные кони боятся пчел, потому что пара десятков жалящих насекомых способна убить взрослое животное.
  • Лошади являются долгожителями. Самую долгую жизнь прожил жеребец Билли — 62 года.
  • Беременность кобылы длится 11 месяцев.
  • Самая маленькая порода — аргентинская фалабелла, самая тяжелая — бельгийский тяжеловоз.
  • Кони, как и люди, умеют зевать, чувствуют ласковые прикосновения и обожают массаж.
  • Лошадки не умеют дышать ртом, поэтому если животному закрыть нос, то оно умрет от удушья.
  • У лошадей самое крупное сердце среди домашних питомцев, вес которого равняется 4–8 кг.
  • Прочность костей жеребцов равна прочности гранита, а волосы, благодаря крепости, используют для изготовления веревок, щеток и даже смычков.
  • Максимальная зафиксированная скорость — 69,9 км/ч.
  • Лошадки — хорошие пловцы, могут преодолевать дальние расстояния.
  • Кони спят стоя — животным хватает трех часов, чтобы восстановить запас сил. Спать лежа они могут только в том случае, если ощущают полную безопасность.
  • 31 августа — официальный день лошади.

Профессии лошадей

Кони издавна сосуществовали с человеком, поддерживая и помогая ему, и до сих пор используются в разных сферах. Сейчас лошадь это не только средство для передвижения и перевозки грузов, но и приятель, актер, спортсмен и даже доктор.

Благородные и удивительные животные нашли применение в следующих профессиях:

  • Полицейский. Конная полиция появилась в 1806 году. Преимущество применения животных в этой профессии заключается в том, что кони могут находиться местах, недоступных для автомобиля.
  • Артист. Лошадки давно снимаются в кинофильмах и выступают в цирках, демонстрируя фотогеничность, ловкость и грацию, выполняя трюки.
  • Спорт. Конные состязания включены в список Олимпийский игр и считаются основной сферой применения лошадей.
  • Доктор. Животных используют в иппотерапии, помогая бороться с депрессией, усталостью и гипертонией. Верховая езда применяется для терапии детей с ДЦП.
  • Поводырь. Представителей породы фалабелла в некоторых странах используют в качестве поводырей. Для этого миниатюрные скакуны проходят обучение. Согласно исследованиям, животные лучше собак ориентируются в городах, запоминают команды, запахи и дорогу домой.

Благородных и сильных лошадей благодаря внешности и набору положительных качеств увековечили во многих жанрах искусства. Несмотря на то, что кони не умеют разговаривать, научившись понимать язык тела животных, можно приобрести друга, общение с которым доставит владельцу много приятных минут.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Комментариев: 1
  1. Ирина

    Вот уж точно интересные факты, как и сама статья. Мне нравятся лошадки, но о приобретении я конечно даже и не думала. Ведь это очень большая ответственность! С уважение отношусь к людям, которые достойно содержат своих лошадок. Вот о лечебных и профилактических способностях слышала не раз факты. Ведь реально людям помогают!

Добавить комментарий